Megmérgezte magát egy százezres amerikai város

Január 17-én Barack Obama kihirdette a szükségállapotot a michigani Flintben. Erre Rick Snyder, Michigan kormányzója kérte, miután úgy ítélte meg, hogy az állam nem képes megoldani a városban kialakult helyzetet. Ahol sok rossz döntés és hazudozás után már nem lehetett tovább szőnyeg alá söpörni az igazságot: Flint ivóvízkészlete olyan szennyezett, hogy emberi fogyasztásra alkalmatlan. Obama döntése után az amerikai Nemzeti Gárda is embereket küldött a városba, amely így gyakorlatilag katasztrófa sújtotta övezetnek lett nyilvánítva. Brett Carlsen/Getty Images
Pedig Flint egykor jómódú iparváros volt. Az előző évezred végén azonban a General Motors bezárta a gyárát, aminek eredményeként Flintnek minden szempontból leáldozott. Az 1960-as években még 200 ezren éltek a városban, ma már csak 99 ezren. A munkanélküliségi ráta 16 százalék, Flint tele van elhagyott házakkal, a teljes lakosság 42 százaléka és a gyerekek kétharmada szegénységben él. Ennyire még a közeli Detroitban sem rossz a helyzet, pedig azt a várost szokás a legrosszabb amerikai példának tartani. Brett Carlsen/Getty Images
2011-ben Flint már gyakorlatilag a csőd szélén állt, a városnak semmire sem volt pénze. Az önkormányzat külső tanácsadókat kért fel anyagi helyzetének stabilizálására, de csodát ők sem tudtak tenni. Egyszerűen már nem lehetett miből lefaragni. Brett Carlsen/Getty Images
Végül 2013-ban arra jutottak, hogy Flint vízellátásán dollármilliókat lehetne spórolni. Ezért úgy döntöttek, hogy többé nem Detroittól vásárolnak vizet, hanem átállnak egy másik vízhálózatra. Brett Carlsen/Getty Images
Az a másik vízhálózat azonban 2013-ban még csak terv volt, ezért Flint 2014-től a város Flint nevű folyójára kötötte rá saját vízhálózatát. Azt mondták, ez csak ideiglenes megoldás. Brett Carlsen/Getty Images
Az új vízhálózatra átállás után sok flinti azonnal elkezdett panaszkodni a víz minőségére. Azt mondták, hogy büdös, barna, rossz ízű, bőrbetegséget, hajhullást és mindenféle egyéb egészségügyi bajokat okoz. A városhoz közel még működő General Motors gyár közölte, hogy a víz káros az autóalkatrészekre, ezért ők nem használják tovább. Fotó: flintwaterstudy.org
Flint és Michigan állam vezetői azonban azt mondták, hogy minden rendben van a vízzel. 2015 januárjában egy helyi aktivista megszerzett egy jelentést, amelyben egy egészségügyi hatóság azt állította, hogy a város vizében nagyon magas az ólom aránya. Aaz aktivista azt állította, hogy a saját gyereke is ettől a víztől kapott kiütéseket a helyi uszodában, de a politikusok azt válaszolták neki, hogy biztosan az otthoni csapjával van gond. Brett Carlsen/Getty Images
2015 őszén azonban független szakértők minden kétséget kizáróan megállapították, hogy sok flinti háztartásban nagyon magas az ivóvíz ólomtartama. Kiderült, hogy a flinti gyerekek legalább négy szátalékának már a vérében is sok az ólom. Innentől kezdve nem lehetett a szőnyeg alá söpörni a problémát. Brett Carlsen/Getty Images
A vér ólommergezése mindenkinek káros, de gyerekek esetében a következmények még súlyosabbak lehetnek, mivel bizonyított, hogy az ólom akadályozza az agy fejlődését. Már egészen kis adagokban is visszafordíthatatlan, egy életen át megszenvedett károkat tud okozni. Akár alacsonyabb IQ-t is. Bill Pugliano/Getty Images
Októberben Flintben elkezdtek vízszűrőket osztogatni a lakosságnak, a város pedig újra vásárolt vizet Detroitból. A politikusok egymásra mutogattak, és senki sem vállalta a felelősséget. Flint polgármestere, Karin Weaver (a képen) fekete, nő, és a Demokrata Párt tagja, míg Snyder kormányzó republikánus, fehér férfi, és ez sem könnyített a helyzeten. A különböző hivatalok csak olyan hibákat ismertek el, mint például "az új vízhálózat tesztje megfelelő lett volna egy 50 000 lakosú városra". Brett Carlsen/Getty Images
A flinti vízszennyezés számtalan kérdést vet fel azzal kapcsolatban, hogy a világ vezető nagyhatalmának kellős közepén hogy fordulhat elő ilyesmi. Az egyre élesebb elnökválasztási kampányban is foglalkoztak a várossal, Hillary Clinton és Bernie Sanders is botrányosnak nevezték a helyzetet, és Snyder kormányzóra mutogattak. Brett Carlsen/Getty Images
Az aktuálpolitikai vonátkozásokon túl is világos, hogy ami Flintben történt, az nem fordulhatott volna elő az ország jómódúbb vidékein. Az amerikai járványügyi hatóság még 2013-ban megállapította, hogy az ország fekete közösségei sokkal jobban szennyezettek ólommal, mint a fehérek. Flint lakosságának közel hatvan százaléka fekete. A flinti botrány kirobbanása után több michigani városban megvizsgálták a vízkészletet, és kiderült, hogy sok helyen még Flintnél is rosszabb a helyzet. Sarah Rice/Getty Images